Viridiana ganó la Palma de Oro del Festival de Cannes de 1961. Buñuel había abandonado momentáneamente su exilio mexicano para rodarla en España, atendiendo la propuesta de Juan Antonio Bardem y otros responsables de la UNINCI (Unión Industrial Cinematográfica) montada por el partido comunista. El guión había pasado sin problemas la censura: Bardem se aseguró […]

Muñoz Seca decía que lo mejor para curarse la gripe era beber, antes de acostarte, desde luego despacito, una botella de coñac. ¿Y así se cura la gripe? -No se cura; pero con lo bien que uno lo pasa después, uno se olvida de que la tiene. Algo parecido estamos viendo estas dos últimas semanas […]

Decía Diógenes a sus discípulos, que todo lo que tenía que suceder estaba escrito ya. Y que nada de lo que hiciera el hombre podía cambiarlo. En cierta ocasión, un perro se le echaba encima y Diógenes, para evitar que le mordiera, se subió a un árbol. Un discípulo le planteó este problema: Según tu […]

Durante siglos, los asedios a ciudades fuertemente fortificadas eran la línea común de las guerras y el día a día de los ejércitos. Para batir una ciudad eran varias las técnicas, tácticas y estrategias que se utilizaban, entre ellas, las minas. Las minas eran túneles que excavaban los asediadores desde sus trincheras y que tenían […]

Durante la II Guerra Mundial los servicios de espionaje y contra espionaje padecieron de un “exceso de imaginación”. Aunque pueda parecer tan ridículo como descabellado la OSS (Oficina de Strategies Service) concibió un plan para introducir hormonas femeninas en la comida de Hitler. Conocedores de que el Fuhrer era un gran consumidor de verdura, y […]

Víctor Hugo se dedicó a la política y fue representante del pueblo en la Cámara de Diputados, donde también se sentaba otro escritor muy leído, Eugene Sue. Se conocían. Desde el primer día se sentaron uno al lado del otro y, durante las largas sesiones, ellos dos hablaban de literatura. Las votaciones se hacían levantándose, […]

Hoy he decidido no aburrirles con mis neuras sobre los mercados, y prefiero referirme a un episodio histórico que nos puede servir de advertencia para el futuro. Ya saben que los pueblos que no aprenden de su historia están condenados a repetirla. Habla de deuda (lo siento, no puedo remediarlo) de commodities (aunque no sea […]

En 1889, Mahler fue designado director de La Ópera Nacional de Budapest. La noche del estreno de Lohengrin, la concha del apuntador se incendió: Mahler siguió con la batuta en mano mientras las llamas prendían en el escenario y el humo llegaba al patio de butacas. Cuando llegaron los bomberos, el director mandó parar a […]

El primer ministro francés, Pinay, había realizado un curioso experimento económico con unos quesos. Pidió en una quesería que partieran un camembert en dos mitades exactamente iguales, y que las pusieran en el escaparate con dos precios distintos, es decir una mitad más cara que la otra mitad. Se repitió varias veces el experimento y […]

Cicerón contaba en una ocasión: “En toda la historia de Roma hemos tenido sólo un cónsul tan preocupado por el bien público, que nunca durmió durante el  tiempo de su consulado”.  Ante las preguntas de la concurrencia sobre dicho personaje, Cicerón respondió: Canino Resicio, que había sido nombrado cónsul una mañana y destituido de su […]